מנטור – מישהו שמלמד, נותן עזרה או עצה לחסרי ניסיון או צעירים יותר – מילון Merriam-Webster

עם הריבוי המהיר של אקסלרטורים ומרחבי עבודה שיתופיים ב"עולם הסטארט-אפ", כולם משוויצים ברשימה הארוכה של המנטורים המרשימים שלהם. חלק גדול מהשמות ברשימות השונות הם אכן אנשים מרשימים עם גיליון ארוך של הישגים מקצועיים ועסקיים, ואין לי צל של ספק כי הם יכולים לנפק עצה בעלת ערך רב לכל חברה בתחילת דרכה. אבל האם הם באמת מנטורים?

המילה מנטור מרמזת על איש בעל חוכמה וניסיון (לדוגמה: יזם ותיק, משקיע או בעל עמדה גבוהה בחברה גדולה) אשר מנחה את חברת הסטארט-אפ הצעירה והלא מנוסה דרך המים הסוערים של ביסוס המיזם העסקי והצמחתו. בספרו המצוין "Mastery" טוען רוברט גרין שעזרה של מנטור מנוסה היא המפתח להשגת התמחות מהירה בכל תחום, ושלכל איש או אשת עסקים חייב להיות לפחות מנטור אחד בכדי לעזור ולהדריך אותם.

הבעיה נעוצה בכך שבמציאות כל אותם "מנטורים" לכאורה הם אנשים מאד עסוקים. הם מנדבים את זמנם בנדיבות רבה כדי להגיע לחממות, אקסלרטורים או מרחבי עבודה שיתופיים. הם מרצים בפני הקבוצות ומספקים שעה עד שעתיים של "שעות משרד". בזמן מוקצב זה הם ינסו להעריך את החוזקות והחולשות של חברות הסטארט-אפ השונות, ולרוב יאמרו משהו שייפול כמו פצצה על היזמים המסכנים (לדוגמה: "אתה צריך אסטרטגיית יציאה לשוק טובה יותר") ואז יעזבו.

אני בטוח שהמידע שהמנטורים מספקים הנו חיוני, אבל מפגש יחיד עם חברת סטארט-אפ בראשית חייה מספיק רק לעתים רחוקות מאד בכדי לייצר ערך. כדי שתהליך המנטורינג יהיה יעיל, חייבת להיות כאן מערכת יחסים אמיתית בין שני הצדדים ואשר תמשך חודשים אם לא שנים. במשך זמן זה יכול המנטור לקחת באמת את הזמן בכדי להבין את העסק, לחוש את הצוות ולספק לחברה ערך אמתי.

ההרגל הזה של לתת עצה חד-פעמית יכול למעשה להיות מזיק לסטארט-אפ כוון שלצוות הסטארט-אפ חסרים לרוב הכלים בכדי לוודא שהעצה אכן מיושמת כראוי. במקרים אילו עדיף לחברה לשכור בתשלום את שירותיה של חברה חיצונית מקצועית עם היכולות והידע שחסרים לצוות הסטראט-אפ (לדוגמה: עריכת תכנית עסקית מקצועית, ביצוע מחקר שוק מעמיק, ופיתוח עסקי או שיווקי). למרבה הצער, המשיכה של העצת חינם היא במרבית המקרים חזקה מדי, ורוב היזמים יעדיפו "מנטור" חינם מאשר יועץ ייעודי בתשלום.

אז כן, כל אחד יכול לכנות את עצמו מנטור אפילו אם כל המומחיות שלו/ה מסתכמת רק במתן עצות. אני יודע, מכוון שגם אני חוטא ומכנה עצמי מנטור עבור אותם אקסלרטורים וחממות בהן אני משתתף. וזאת למרות שבפועל הייתי מנטור אמיתי רק לאחוז בודד מהחברות שפגשתי שם. את שאר החברות ניסיתי לחנך כמה שיכולתי במסגרת הזמן המוגבלת שהייתה לנו, אם בהרצאה, סדנה, או שיחה, ואולי הצלחתי לדחוף אותן בכיוון שהאמנתי שיהיה הכי טוב עבורן. אם זאת, במידה וחברה צריכה עזרה נוספת, אני תמיד מבהיר כי חברי הצוות מוזמנים להמשיך את ההתקשרות עמי על בסיס תשלום. בכנות, אני מסוגל להיות מנטור אמיתי רק עבור 1-2 חברות בשנה. זאת מכוון שהתהליך הנו מאד תובעני עבורי, ואני אעשה שירות דב אם אקח יותר מדי חברות תחת חסותי.

אני בטוח שהסיפור שלי אינו שונה יותר מאשר הסיפור של אותם אלפי אנשים שנקראים "מנטורים" בדף הלינקדאין שלהם. המילה הזו נמצאת בשימוש יתר, לרוב בצורה לא תקינה. אולי מישהו יכול להציע כינוי טוב יותר?